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19岁辍学创业:从三人团队到单款收入19亿元

2017-07-03 16:25桃毒药 gamelook 一键举报

说到辍学创业,可能很多的成功者很多都是如此,他们没完成学业就离开了校园,创办了自己的公司,努力一段时间之后走向人生巅峰。比如苹果的乔布斯、Facebook的扎克伯格和微软的比尔盖茨等等,他们都是成功辍学创业者的典型,今天我们要说的InnoGames创始人之一的Handrik Klindworth也是19岁就离开大学创业了。

不过,大多数辍学创业者,往往都停留在了前两个字。每个成功者的辍学者都是有充足理由的,在他们的面前都会有一个now or never的选择,抓不住,机会可能就转瞬即逝。

19岁辍学创业:因为游戏太成功

德国社交游戏开发商InnoGames至今已成立了10年,公司规模400人以上,前不久我们还提到了该公司的手游大作《帝国熔炉》累计收入破19亿元的消息。对于CEO Handrik Klindworth来说,这十年是非常漫长的,当时作为一个游戏爱好者决定创业的时候,无论如何也想不到可以做到如今的成绩。

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创始人兼CEO Handrik Klindworth

2003年,他和弟弟Eike以及好朋友Michael Zillmer开始研发一款名叫《部落战争(Tribal Wars)》的策略MMO页游,“在刚开始的时候,我们更像是因为爱好而自发的创作,当时主要是为了做一个游戏让好朋友们一起玩”。

当时,Klindworth是团队唯一的程序员,他的兄弟Eike负责美术方面的创作,Michael Zilmer主要是支持两人的工作(目前担任COO)。《部落战争》开始研发的时候,他只有19岁,而且是刚开始修大学计算机科学的学位。

然而,这款游戏的用户群远远超过了三个年轻人的预期,很明显,Klindworth和他的团队不得不挤出更多的课外时间投入到游戏项目中,“我觉得大概是在2005年的时候,我们开始非常清楚的是,这个游戏绝不止一个业余爱好那么简单,我们当时有数万玩家,而且我们非常清楚自己对玩家们应该负的责任”。

由于玩家数的大幅增加,那一年出现了服务器崩溃的事件,“我们当时必须作出决定,到底是去参加大学里的考试,还是搞定服务器”。其实这根本不是什么问题,因为Klindworth很快就决定退学,并专门为了《部落战争》成立一家公司。

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左至右:Michael Zillmer、Handrik和Eike Klindworth

白手起家:从三人团队到单款收入19亿元

良好的开始就是成功的一半,此后,事情的发展非常快,Klindworth回忆说,“到了2006年的时候,我们就已经做了全球发布,我们几个创始人有了一间办公室,还在全球有了兼职支持我们的社区经理,而且我们三个人的小团队做出来的游戏有了数十万玩家”。

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随着游戏的成功,这个小团队迅速增长,三名共同创始人决定走出自己的家乡Stade,到(德国)汉堡成立一个真正意义上的工作室,他们把公司名叫做InnoGames,随后,这个由爱好者创办的团队取得了更多的成功。

但《部落战争》并没有成为历史,经过了14年之后,该公司在2012年发布了手游版本,该游戏的收入实际上在2016年还在增长。那么,为何该公司的游戏-由三个业余爱好者成立的团队做出来的项目会有如此出色的表现呢?

Klindworth说,“一方面是改变,始终对游戏进行提高,增加新功能和活动。有些公司说,他们会停止一款老游戏的研发,但我们的《部落战争》始终都有一个非常小的资深团队坚持在做。他们非常了解这个游戏,而且此前也是活跃玩家,所以对游戏的知识了解很多”。

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《帝国熔炉》

《部落战争》让该公司获得了起家的第一桶金,但真正决定InnoGames在游戏业地位的,是五年前发布的《帝国熔炉》,2012年4月份,《帝国熔炉》作为一款免费页游正式公开测试,2015年初发布了iOS和Android版本,当年6月,该游戏累计收入破1亿欧元,前不久,在该游戏五周年的时候,Klindworth宣布其累计收入达到2.79亿美元(折合人民币19亿元),已然是不折不扣的大作,他说,“这当然是最好的案例,我们做游戏都希望它可以存在很长时间,未来其他游戏也会这么做,我们看到其他游戏业开始有这种趋势”。

转型手游:更适合随时随地玩游戏的目标

随着移动平台的出现,玩家行为开始发生重大转变,智能机的便携性让很多从不玩游戏的人成为了玩家。于是,大批游戏公司开始转型,InnoGames就是其中为数不多的成功者之一。

目前,对于该公司来说,手游的地位举足轻重,而且和团队创立之初的目标非常符合,他说,“一开始的时候,我们做网页游戏就是希望人们可以随时随地玩,但世界发生了变化,手游更适合我们的目标。我们开始把现有的游戏推向手游平台,对于整个公司而言,这都是一个学习过程,而且并不容易”。

“我们在2014年看到了《帝国熔炉》有了突破,这也是我们在手游平台第一次有了大作,我们觉得所有的努力都值得了,这时候我们证明了作为手游公司,我们也一样可以”。

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《帝国熔炉》游戏内截图

虽然Klindworth不断强调网页游戏对于该公司仍有重要的战略地位,而且还在增长中,但该公司的收入和用户量更多的来自手游平台。

目前,InnoGames正在Dusseldorf筹建一个专注于手游研发的工作室,而且准备今年正式成立,他说,“我们接下来要证明的就是,在手游平台打造多个成功游戏”。

对于未来:没人能预知

对于每一个成功者,人们都希望能够知道他们的成功秘诀,或者对未来的判断,但Klindworth却并不愿意分享对未来10年的看法。毕竟,整个游戏行业过去十年发生的事情是没有人能预料到的。

当然,他也有一些短期的目标,“在五年里,我们将变成一个手游为主的游戏公司,我们仍将保留页游,但很明显手游才是主角”。他还希望InnoGames可以同时拥有多款成功游戏,并且成为欧洲最成功的游戏公司之一。考虑到这家德国公司的发展速度以及多款游戏的长期表现,Klindworth的这个目标并非空想。

责任编辑:桃毒药

(原标题:19岁辍学创业:《帝国熔炉》开发商从三人白手起家到单款19亿元)

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